Creada a partir de un sector específico del Ministerio de Salud, la ANS tuvo la responsabilidad de cumplir la Ley nº 9.656, promulgada en junio de 1998. La Agencia nació por medio de la Ley nº 9.961, del 28 de enero de 2000, como instancia reguladora de un sector de la economía desprovisto de estándares de funcionamiento. La excepción era el seguro de asistencia a la salud y de las aseguradoras, bajo el control económico financiero de la Superintendencia de Seguros Privados (Susep).

La salud suplementaria comenzó a convivir con el sistema público, consolidado por el Sistema Único de Salud (SUS), creado a partir de la Constitución Federal de 1988. La salud fue legitimada como un derecho de la ciudadanía, asumiendo estado de bien público.

Los planes médicos se basaron en la fundación de las Santas Casas de Misericordia, instituciones vinculadas a la Iglesia Católica con un fuerte apelo a las acciones caritativas y filantrópicas. Inicialmente, solo internaban a las personas con varios tipos de enfermedades, menos las infectocontagiosas.

Las Santas Casas actuaron como principales prestadoras de servicios hospitalarios en el país, desde el período colonial, continuando durante la época del Imperio y la República Vieja, y extendiéndose hasta el Estado Nuevo, en la primera mitad del siglo XX.

En Brasil, las oportunidades de explotar económicamente la asistencia a la salud surgieron en la década del 30, y crecieron a fines de la década del 50, cuando el país inició el proceso de industrialización con la instalación de las fábricas en la región del ABC Paulista. En dicha oportunidad, las instituciones hospitalarias privadas se consolidaron como las principales prestadoras de servicios a la clase media emergente.

En el siglo XX, el sistema de salud brasileño siguió la trayectoria de otros países latinoamericanos (México, Chile, Argentina y Uruguay), desarrollándose a partir de la previsión social. Fue cuando surgieron las llamadas CAPs, o sea, las Cajas de Jubilación y Pensión, inicialmente para los trabajadores del ferrocarril. A continuación vinieron los Institutos de Jubilación y Pensión (IAPs), unificados en lo que se denominó el Instituto Nacional de Previsión Social (INPS), que generó el Instituto Nacional de Asistencia Médica de la Previsión Social (Inamps), creado en 1974.

Actualmente, el sector brasileño de medicina prepaga y planes y seguros de salud es el segundo mayor sistema privado de salud del mundo.


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